Lesson 12:
The Conditional Tense

The Conditional tense

Regular verbs:

To form the conjugation of regular verbs in the conditional tense, it’s necessary to add endings to the infinitive verb. We use the same endings for the three types of verbs and also the irregular verbs, as follows:

For verbs ending in -ar / -er / -ir:

ar er ir
Yo ía ía ía
ías ías ías
usted/Él/ella ía ía ía
Nosotros íamos íamos íamos
Ellos/ellas ían ían ían
Ustedes ían ían ían
Cantar (to sing) Comer (to eat) Abrir (to open)
yo cantaría comería abriría
cantarías comerías abrirías
usted/él/ella cantaría comería abriría
nosotros cantaríamos comeríamos abriríamos
ellos/ellas cantarían comerían abrirían
ustedes cantarían comerían abrirían

NOTE: In English the conditional tense is expressed by means of the helping verb “would”.

Example:

¿A dónde viajarías?
Where would you travel to?

Viajaría a la América Central.
I would travel to Central America.

All the endings have an accent mark on the “í” of the ending.

 

Irregular Verbs

Some verbs form the conditional tense by adding the conditional personal endings -ía, -ías, -ía, -íamos, -ían to an irregular stem.

The following verbs drop the “e” of the infinitive ending before adding the endings of the conditional:

Caber
(to fit)
Haber
(to be)
Poder
(to be able to)
Querer
(to want)
Saber
(to know)
Yo cabría habría podría querría sabría
cabrías habrías podrías querrías sabrías
usted/Él/ella cabría habría podría querría sabría
Nosotros cabríamos habríamos podríamos querríamos sabríamos
Ellos/ellas cabrían habrían podrían querrían sabrían
Ustedes cabrían habrían podrían querrían sabrían

The following verbs replace the “e” or “i” of the infinitive ending with a “d” before adding the endings of the conditional:

Poner
(to put)
Salir
(to leave)
Tener
(to have)
Valer
(to value)
Venir
(to come)
Yo pondría saldría tendría valdría vendría
pondrías saldrías tendrías valdrías vendrías
usted/Él/ella pondría saldría tendría valdría vendría
Nosotros pondríamos saldríamos tendríamos valdríamos vendríamos
Ellos/ellas pondrían saldrían tendría valdrían vendrían
Ustedes pondrían saldrían tendría valdrían vendrían

The following verbs are irregular verbs, do not have a specific rule, and they must be memorized.

Decir (to say) Hacer (to do)
Yo diría haría
dirías harías
usted/Él/ella diría haría
Nosotros diríamos haríamos
Ellos/ellas dirían harían
Ustedes dirían harían

NOTE: When “would” is used in the sense of “used to”, it is expressed by the imperfect tense, not the conditional.

Example:

Siempre nos ayudaba.
He always would help us.

Uses of the Conditional tense:

The conditional tense is used as follows:

Use 1 – To express what would or could happen in the future.

Example:

Yo pagaría mucho por las joyas.
I would pay a lot for the jewelry.

Me gustaría comprar una corbata de seda.
I would like to buy a silk tie.

Use 2 – To express, to make a polite request. (polite phrases).

Example:

¿Pordrías ayudarme?
Could you help me?

¿Te gustaría ir conmigo a la fiesta de graduación?
Would you like to go with me to the prom?

Use 3 – To express probability in the past.

Example:

¿Qué hora sería?
I wonder what time it was.

Sería la una.
It was probably one o’clock.

NOTE: The future tense is commonly used in combination with the present or future tense; the conditional, with a past tense.

Example:

Él dice que irá.
He says that he will go.

Él dijo que iría.
He said that he would go.