Lesson 8:
Articles

Articles

Definite Articles

There are four definite articles in Spanish that correspond to the English word “the”

Singular Plural
Masculine el los
Feminine la las

Articles agree in number and gender with the nouns they modify.

Masculine Feminine
el muchacho (the boy) la muchacha (the girl)
los muchachos (the boys) las muchachas (the girls)

Indefinite Articles

There are four indefinite articles in Spanish that correspond to the English words: “a”, “an”, “some”, “several”, and “a few”.

Singular Plural
Masculine un unos
Feminine una unas
Masculine Feminine
un muchacho (a boy) una muchacha (a girl)
unos muchachos (some boys) unas muchachas (a few girls)

As we saw, the articles can be masculine or feminine, depending on the noun, then we will split as follows:

All the words ending in “-o”, “-n”, “-s”, “-r”, “-ma”, “-ta”, as well as days, languages, numbers and colors are masculine.

Examples with “-o”:

el vaso
el patio
un cuaderno
un cuadro
Exceptions: la moto, la foto, la mano

Examples with “-n”:

el volcán
el avión
un camión
un pantalón
Exceptions: la reunión, la razón, la imagen, la unión, la hinchazón, la picazón

Examples with “-s”:

el mes
el país
un cortaúñas
un autobús
Exceptions: la crisis, la tos

Examples with “-r”:

el tenedor
el comedor
un motor
un marcador
Exceptions: la flor, la mujer

Examples with “-ma”:

el problema
el programa
un telegrama
un sistema
Exceptions: la coma, la alarma, la cama, la mamá, la suma, la pluma

Examples with “-ta”:

el acta
el cometa
el planeta

Examples with days of the week, languages, numbers, colors:

el lunes
el español
el dos
el rojo

All the words ending in “-a”, “-d”, “-z”, “-ción”, “-sión”, “-umbre” as well as letters, sciences and arts are feminine.

Examples with “-a”:

la mesa
la sombrilla
una paleta
una bolsa

Exceptions: el día, el mapa, el papá, el sofá, el sauna, el agua, el alma, el hacha, el águila. These words are masculine only in the article (singular).

Examples with “-d”:

la diversidad
la red
una ciudad
una pared

Examples with “-z”:

la rapidez
la vejez
una luz
una paz
Exceptions: el pez, el lapíz, el maíz

Examples with “-ción” & “-sión”:

la canción
la televisión
una profesión
una colección

Examples with “-umbre”:

la costumbre
la incertidumbre
un lumbre
una legumbre

Examples with letters, sciences, arts:

la “a”
la biología
la pintura

In Spanish there are also feminine and masculine words depending on the person.

Examples of professions and occupations:

el gerente / la gerente el guía / la guía
el estudiante / la estudiante el doctor / la doctora
el profesor / la profesora

Words ending in “-e” has no gender and you must memorize them individually.

la base la calle la carne la clase
la consonante la especie la fase la fé
la gente la llave la nieve la noche
la peste la tarde el aire el arete
el arte el ave el bote el café
el cheque el chocolate el cine el dulce
el guante el hambre el hombre el juguete
el lente el mensaje el paisaje el postre
el restaurante el tomate

Words ending in “-l” has no gender and you must also to memorize them individually.

la capital la cárcel la catedral la miel
la piel la postal la vocal el árbol
el cartel el cereal el control el cuartel
el frijol el hospital el hotel el papel
el pastel el quetzal el sol

In Spanish there is also “lo”, which is neutral.

lo bueno lo desagradable lo difícil
lo esencial lo fácil lo importante
lo interesante lo lógico lo mágico
lo malo lo vital

The plural

As we saw, the articles can be plural or singular, and use the following rules:

The words ending in a vowel, add “s”:

el libro los libros
una cuchara unas cucharas

The words ending in a consonant, add “es”:

la canción las canciones
un mes los meses

The words ending in “-z”, change for “c”, and add “es”:

la luz las luces
una paz unas paces

The word “crisis”, “cortaúñas”, “sacapuntas”, and the days of the week do not change:

la crisis las crisis
el sacapuntas los sacapuntas
el lunes los lunes
el martes los martes